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首位赴美求学的中国女性:她将大豆介绍给美国

发布时间:2018年10月19日 17:16   来源:养殖业网   
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10月17日,《纽约时报》在其“被忽视的人”栏目刊登了一则百年前的“旧闻讣告”。这一栏目设立的初衷是为了弥补时报在过去百年中刊登的讣告多为白人男性的缺憾,补刊发那些值得人们纪念、却因种族与性别等原因未能登报的人物,而当天讣告的主人——中国人金韵梅(1864-1934)虽早已逝去,然而她的传奇故事,却鲜有人知。

金韵梅是一位拥有多项近代中国“第一”头衔的非凡女性:对于中国来说,她不仅是历史上第一位女留学生、第一位女大学毕业生、第一位女西医、第一位医院女院长,第一所公立护士学校创办人、中国护理教育业的开拓者;而对于美国来说,她还是第一个将大豆和豆制品介绍到美国主流社会的中国人。百年后,曾经对大豆一无所知的美国已成为全球第一大豆生产国,金韵梅开创性的贡献不应被人们忘记。

澎湃新闻检索梳理了1904-1917年间《纽约时报》、《洛杉矶先驱报》、《波士顿环球报》等美国主流媒体对金韵梅的报道,并结合中外学者的研究,试图还原这名传奇女子不平凡的一生。

  在美主流社会推广豆制品第一人

1917年6月,第一次世界大战正在西欧进行得如火如荼之际,一位身材矮小的女人搭乘商船跨过茫茫的太平洋从美国回到了她的祖国,中国。

按照《纽约时报》的记录,这位身高不到5英尺(152厘米)、体重不足100磅(90斤),却会讲中、英、日、法四种语言的中国女性,正是金韵梅。金韵梅从不穿西式服装,总是身着鲜艳的中式丝绸长袍,发鬓上插一朵鲜花。彼时已53岁的她,受美国农业部聘用,前往中国调研的大豆种植和豆制品的生产,以解决前线作战的美国士兵补给营养不够的难题。

《纽约时报》对金韵梅赴中国研究大豆的报道《纽约时报》对金韵梅赴中国研究大豆的报道

根据美国历史学家马太·罗特(Matthew Roth)的研究,大豆最早在19世纪50年代已从中国传入美国,但早期在美种植很少。除了榨取用油,美国人极少以其他的方式食用。第一次世界大战爆发后,随着美军参战后食品供给不足的凸出,中国人长期以大豆替代肉类作为蛋白质来源的历史引起了美国人的兴趣。

早在1902,金韵梅就已向美国民众介绍了大豆食品在中国饮食中的地位。“她在那个时代,比同代人早了几十年把豆腐介绍给了更多的普通美国民众。”罗特在他2018年出版的专著《神奇的的豆子:大豆在美国的兴起》一书中如是说道。

《纽约时报》的报道称,在前往中国之前,金韵梅通过在报刊撰文和公开演讲,介绍了大豆的优势:不仅价格低廉,还可以得到多种形式的食物,报道还称,“对金韵梅的任命标志着美国政府首次将此权力授予给一位中国人。”

在中国期间,金韵梅不仅前往各地详细了解大豆和豆制品的生产过程,还和当地政府与农户洽谈,将大豆出口至协约国。此外,她还帮助中国农户向美国专家学习先进的棉花种植技术。回到美国后,金韵梅将大豆的食用价值在美国做了初步的介绍,并在农业部的实验室里研究各种大豆制成的食物,同事们称她的研究是“中国奶酪”,她的多项研究成果之后都被美国农业部采纳。

据旅美科学史学者方益昉介绍,金韵梅在中国期间致力于收集、研究大豆食物资源,所到之处远达西藏,接近20世纪初女性博物探险的极限。如今回头来看,当时的中国是这一研究的现场样本提供者,而美国实验室是落实豆制品技术提升的关键研发中心,两国共同为解决人口大国的粮食与营养困境提供了关键信息与方案。

虽然金韵梅在有生之年并没有看到大豆在美国社会中的流行,然而历史学家认为,她对于“大豆和豆制品”在美国的推广所带来的影响难以估量。 她是在美国亚洲社区外尝试推广大豆的第一人,她毕生设法突破东西方文化障碍,让美国主流社会接受华夏传统的豆浆、豆芽、豆腐,腐乳、臭豆腐等豆类制品。令人叹服的是,这些都是发生在素食汉堡和大豆拿铁成为今天时尚文化之前许多许多年的事情。

在金韵梅过世后不久,由于干旱和持续数十年的农业扩张对土壤造成的破坏,美国在二十世纪30年代爆发了一系列的沙尘暴危机,对土壤造成了极大破坏,而大豆的固氮能力使其获得广泛种植。另一方面,随着农产品处理的工业化程度不断提高,在一些商业巨头和美国政府的推动下,美国人对大豆制品的接受度逐步增加。时至今日,美国已然是世界第一大豆生产国。

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